アーカーシャ・クロニクル

 第10話  猫の国

 

ケット・シー「まぁまぁ、そう-かしこまらないで」
 と、ケット・シーは-ひざまずくヴィル達に対し言った。
 そして、ヴィル達は立ち上がった。
ヴィル「ケット・シー陛下、俺達の行(ゆ)こうとしている道は間違って居ないのでしょうか?」
ケット・シー「僕は正しいと思っているよ。ただし、それは苦難の道だろう。ハンターだけでは無い、他の者達も-きっと君達を追う事だろう。そして、戦火に君達は巻きこまれる事だろう。もしかしたら、その道は閉ざされているのかもしれない。でも、それでも、僕は-その道を正しいと言うだろう。君達は立派だよ」
 とのケット・シーの言葉にヴィルは涙ぐんだ。
ヴィル「あ、ありがとうございます。私は・・・・・・実は不安で。自分の道が本当に正しいか不安で、本当は夜も眠れず、一人、苦悩してました。でも・・・・・・進みます、私達の道を。迷いが無い、と言えば、嘘になります。ですが、やれる限りの事をやってみようと思います」
 とのヴィルの言葉にケット・シーは満足そうに頷(うなず)いた。
トゥセ「団長、俺達は団長を信じて付いてきますよ。俺達も今の世の中、おかしいと思いますもん。だから、団長、これから誰が団長を否定しても、俺達は、絶対に団長を裏切りませんから。団長を信じ続けますから」
 とのトゥセに対し、アーゼやモロン、カシムとレクク達は頷(うなず)くのだった。
 それに対し、ヴィルは涙をにじませ、服で目を拭(ぬぐ)うのだった。
ヴィル「ああ。行こう-お前ら。最後まで俺達は一緒だ」
 とのヴィルの言葉に、トゥセ達は『オオッ』と、歓声をあげるのだった。
ケット・シー「さて。疲れているだろう。ヴィル、それに、ヒヨコ豆-団の皆。休み場所を用意してある。そこで旅の疲れを癒(い)やしてくれ。ただ、ゴブリンの二方(ふたかた)、君達とは話がある。どうか、少し、残って欲しい」
 とのケット・シーの言葉で、ヴィル達は-その場を去る事になったのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 トゥセは鼻歌を歌いながら、湯船に-つかっていた。
 そこは他の部屋と比べるに-非常に広い浴場で、ヴィル達は体を洗い、そこの湯に入っていた。
ヴィル「いやぁ、それにしても極楽(ごくらく)だなぁ」
アーゼ「ですねぇ」
 と、アーゼも-ふにゃけた顔で答えた。
カシム「天恵(てんけい)ですね」
トゥセ「全くだぜ・・・・・・」
 すると、モロンが入って来た。
トゥセ「遅いぞ、モロン」
モロン「ご、ごめんよ。でも、体-洗うのに時間かかっちゃって」
ヴィル「トゥセ、あんま焦らせても-しょうが無いだろ」
トゥセ「あ、すいません。いやぁ、いい湯だなぁ」
 と言って、トゥセは天井(てんじょう)を見上げるのだった。
カシム「しかし、ケット・シー陛下はレククちゃん達に何の用が-あったんでしょうか?」
トゥセ「さぁなぁ。まぁ、ゴブリン関係の話じゃねぇの?」

アーゼ「まぁ、あの二人にも色々と過去が-ありそうだからな」
ヴィル「過去を詮索(せんさく)しないのがヒヨコ豆-団さ。いつか、向こうから話してくれるだろう」
 そして、五人は無言で温泉を堪能(たんのう)するのだった。
アーゼ「しかし、戦争を引き起こす神って何者でしょうかね?」
トゥセ「なんか、神話みたいな話だよな」
ヴィル「分からん。ただ、神うんぬん-は俺達には重すぎる。まぁ、俺達はレククちゃん達をククリ島に無事に送り届ける事を考えよう」
アーゼ「ですね」
トゥセ「ところで、カシム。ゴブリンへの変化(へんげ)の術、覚えたのかよ?」
カシム「あ、はい。大体は。ただ、今の私では持続時間が短いので-要(よう)練習ですね」
トゥセ「へぇ、じゃあ、ちょっと-やってみてくれよ。俺に。軽くでいいからさ」
カシム「え?ですが、まだ習得してませんし・・・・・・」
トゥセ「いいから、いいから。俺はカシムを信じてるぜ」
カシム「はぁ・・・・・・。分かりました。では、やってみます」
 そして、カシムは呪文を唱えだし、術を構築していった。
カシム「ハッ」
 と、かけ声を出し、カシムは変化(へんげ)の術をトゥセに-かけた。

 そして、術の煙が晴れると、そこには変わり果てたトゥセの姿が-あった。
アーゼ「ブッ!」
 と、アーゼは-その姿を見て、噴(ふ)き出した。
 そこには猫の顔と化したトゥセの姿が-あった。
トゥセ「え?ちょっと待て。嫌な予感がする」
カシム「トゥセさん、も、もうしわけ-ありません。ちょ、ちょっと手違い-がありまして・・・・・・」
トゥセ「やめろッ、謝るなッ!おい、誰か。大丈夫って言ってくれ。おいッッ!」
ヴィル「トゥセ・・・・・・すごく、言いづらい事だが、今の-お前は猫人間だ」
トゥセ「へ?」
 そして、トゥセは手で顔を触り、さらに水面に-ゆらりと映る
自身の顔を見て、叫んだ。
トゥセ「なんじゃこりゃぁぁぁぁぁ!」
 それに対し、ヴィル達は顔を見合わせた。
モロン「か、かわいいよ、トゥセ」
トゥセ「おう、ありがとよ、モロン。だが、俺のショックは消えねぇよぅぅぅ・・・・・・」
 と、トゥセは半泣きに-なった。

カシム「ト、トゥセさん、もう一度、術をかけて、元に戻してみましょうか?」
トゥセ「い、いや。いいよ、もう-これ以上、俺の顔をイジらないでくれ」
カシム「す、すみません」
ヴィル「でも、猫の国で良かったな。まだ」
トゥセ「うぅ・・・・・・まぁ、そうですけど。カシムぅ・・・・・・」
 と、トゥセは猫の顔のまま-うらめしそうにカシムを見た。
カシム「すみません。ッ・・・・・・。じ、実は、この術はイメージが重要でして。少し前まで猫ばかり見ていたモノで、最後の術の発動の時に、猫の顔をイメージしてしまい」
トゥセ「おいッ!そこは-もっと良いモノをイメージしてくれ。まぁ、いいや・・・・・・。ところで、カシム。何で-さっきから目を逸(そ)らしてるんだ」
 そう言って、トゥセは移動して、カシムの顔を覗(のぞ)きこんだ。
 それに対し、カシムは『ブッ』と噴き出し、必死に笑いをこらえて、顔をそむけるのだった。
トゥセ「おいッ、ふざけんなッ!笑うな。おいィ」
アーゼ「いや、トゥセ。それは無理だ。プッ。正直、笑わずに目を合(あわ)せるのは不可能だ」
トゥセ「ふざけんなッ!どんだけ-やばいんだよ、俺の顔ッ!」
 と、トゥセは自身の顔をムニムニ-いじりながら言った。
 それに対し、アーゼとカシムは再び、噴(ふ)き出すのだった。
ヴィル「お前達、あんまし、トゥセをいじめるな」

 そう言って、ヴィルは目を開いた。
トゥセ「団長ーーーッ!」
 そう言って、トゥセはヴィルを正面から見つめた。
 しかし、ヴィルは耐えきれずに、噴(ふ)き出すのだった。
トゥセ「ちくしょうッ!団長の裏切り物ッ!」
 と言って、トゥセは浴場を転がるのだった。

 

 トゥセは浴場の端(はし)で-いじけていた。
 それをモロンが、はげましていた。
モロン「ま、まぁまぁ。トゥセ、元気だしてよ」
トゥセ「モロン、もういいんだ。俺は一生、猫人間として、生きていくんだ・・・・・・」
ヴィル「トゥセ、モロン、そろそろ出るぞ」
 そして、ヴィル達は浴場から出るのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 一方で剣聖シオンのパーティも折(おり)しも温泉に-つかっていた。
細身「いやぁ、ほんま-いい湯やわぁ」
 と、細身の男は言った。
大男「だな」
細身「ところで、シオンはん-は?」
大男「さっき、貸し切り風呂を借りてたぞ」
細身「・・・・・・それって、エレナはん-と混浴って事かいな?」
大男「まぁ、普通に風呂に入るだけだと思うがな」
細身「それやって、ウラヤマし過ぎる話やッ!ヒドい、酷すぎるわッ」
大男「まぁまぁ、そう言うなって。世の中には、ここの宿屋に泊まれない奴の方が多いんだからな」
細身「あぁ、皇室の許可証が必要なんやったっけ?」
大男「そうそう。まぁ、だから、こうして-いい湯につかれるだけで満足するべきなのさ」
細身「まぁ、それも-そうや・・・・・・な?」
 すると、隣の浴場から女性達の声が聞こえた。
 それは聞き覚えのある声だった。

 さらに、シオンの戸惑(とまど)った声も聞こえてきた。
細身「な、なぁ、これって」
大男「冷静に客観的に情報を分析すると・・・・・・。ニア達もシオンの所に入りに行ったんだろう」
細身「なぁ、ワイら-も入っちゃあかんのやろか?なぁ?だ、だって、同じパーティやろ?な?」
大男「諦めろ。俺達が入ったら、痴漢(ちかん)あつかい-される事、間違い無しだ」
細身「う、うぅ。ほんま、不公平な世の中やでぇ・・・・・・」
 と言って、細身の男は、男泣きに泣くのだった。

 

 一方でシオン達は貸し切り風呂で湯船を満喫(まんきつ)していた。
ニア「いやぁ、久々だね。温泉というモノも」
 と、魔剣士のニアは水面に双丘(そうきゅう)をプカプカと浮かせながら
言うのだった。
リーシャ「で、ですねぇ」
 と、治癒術士のリーシャはチラチラとニアの胸を見て、
自分と比べ、ため息を吐(つ)くのだった。
フォウン「でも、ニアの胸って本当に大きいわね。少し、うらやましいわ」
 と、ダーク・エルフのフォウンは言うのだった。
ニア「そうかな?肩も凝(こ)るし、うっとおしいモノだよ」
フォウン「でも、そんなに大きいと、自分で胸を吸えるんじゃ無いの?」
ニア「え?どうかな?やってみた事ないよ」
フォウン「えぇ?出来るでしょ?ちょっと-やってみてよ」
ニア「仕方無いなぁ・・・・・・。あ、出来た、出来た。結構、余裕だね」
リーシャ「うぅ、ニアさん、うらやましいです」
フォウン「私も出来ないかしら・・・・・・・・・・・・。あ。で、出来た。かろうじて出来た。昔は出来なかったのに。私も少しは成長してるって事かしら?」

ユーク「・・・・・・タレた-だけ・・・・・・」
 と、女-魔導士のユークは首だけを湯から出しながら、誰にも聞こえぬようボソリというのだった。
 一方、シオンは彼女らの会話を聞きながら、赤面していた。
シオン「まったく・・・・・・。人が聞いてたら-どうするんだよ」
 と、顔に手を当てながら言うのだった。
エレナ「ふふ、仲良くていいじゃない」
 と、エレナはシオンの隣でニコニコしながら言うのだった。
シオン「二人で-ゆっくりと入る予定だったのにな」
エレナ「まぁ、それは夜で-いいんじゃない?部屋に-お風呂が付いてるし」
シオン「ほんと・・・・・・豪華だよな・・・・・・」
 と言って、シオンは-あくびをするのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 一方、猫の顔となったトゥセは、大量の猫に追いかけられていた。
トゥセ「おいッッ!あ、いいところに居た。カシム、助けてくれッ!」
 と、トゥセは助けを求めた。
カシム「ど、どうしたんですか?」
トゥセ「い、いや。ギャアッッッ!」
 そして、トゥセは猫の山に埋もれた。
 それから必死にトゥセは顔だけ、外に出した。
カシム「だ、大丈夫ですか?」
トゥセ「大丈夫じゃねぇ・・・・・・重いィ・・・・・・」
カシム「しかし、このなつきようは異様じゃ無いですね。何があったんですか?」
トゥセ「何もしてねぇよ。こんだけ猫が居るんだから猫耳娘も居るかと思って、恥をしのんで一人、探索に出たんだ。そしたら、急に襲われたんだよ・・・・・・」
カシム「猫耳は違う種族な気もするんですが・・・・・・」
トゥセ「うるせぇ・・・・・・。仙人術で何とかしてくれよぅ・・・・・・」
カシム「うーん。なら、この猫達の心象(しんしょう)風景を探ってみます。大まかに何を考えて居るか分かるかも知れません」
トゥセ「おお、任せた」

カシム「では・・・・・・」
 そして、カシムは術を発動した。
トゥセ「分かったか?」
カシム「ええ。トゥセさん-が今、巨乳の猫耳娘とイチャイチャしたいという事が・・・・・・」
トゥセ「俺を見てどうするんだよッ!猫を見ろ、猫をッ!」
カシム「なら、なるべく、心を無にしてください。トゥセさんの雑念が強すぎて、そっちに気が取られてしまうんです」
トゥセ「あ、悪い。じゃあ、ひたすら計算してるわ。1+1は」
 と、トゥセが計算している間、カシムは再び、術を発動した。
カシム「む・・・・・・」
トゥセ「分かったか?」
カシム「はい。結論から言うと、この猫達はメスです」
トゥセ「だから、なんだよッ!どうでもいい情報、来たーッ!」
カシム「いえ。それが今回、重要なのです。このメス猫ちゃん達は、トゥセさん、あなたに-ほれてます。ベタぼれです」
トゥセ「へ?う、嘘だろ?」
カシム「いえ、事実です。もう、ハァハァ、してます」
トゥセ「止めてくれ、俺に猫の趣味はねぇんだッ!」

カシム「ム・・・・・・新たなイメージを受け取りました」
トゥセ「な、なんだよ・・・・・・。怖いな」
カシム「トゥセさん、この猫達はトゥセさんと一緒に温泉に入りたいそうです」
トゥセ「はぁ?ね、猫と混浴とか嬉しくないんだよッ!おい。大体、俺、結構、熱いの苦手で。マジで、温泉とか、
一日に何度も入りたくねぇよ。マジで-のぼせるって」
カシム「う、うーん。困りました・・・・・・」
トゥセ「困るな。何とか、してくれ」
カシム「うーん」
 と、カシムが悩んでいると、猫達はトゥセの下に潜りこみ、
トゥセを持ち上げだした。
トゥセ「え?ちょ。う、嘘だろ?あぁぁぁぁぁぁ!」
 そして、トゥセは猫達により、運ばれて行くのだった。
カシム「・・・・・・ご愁傷(しゅうしょう)さまです、トゥセさん」
 そう言って、カシムは両手を合(あわ)せるのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 一方、シオンは少し、困っていた。
シオン(マズイな。少し、のぼせて来たぞ。かといって、今、出るワケにも行かない。さすがに、女性陣に-アレが膨張(ぼうちょう)している所を見せるワケにも行かないし・・・・・・。とはいえ、この状況下では、なかなか、俺の愚息〈ぐそく〉も-おさまってくれない・・・・・・)
 と、湯船に顔をつかながら思うのだった。
エレナ「シオン?大丈夫?」
シオン「え?ああ・・・・・・」
エレナ「もしかして、興奮してる?」
シオン「え?いや、その・・・・・・」
エレナ「フフ、ニア達は綺麗だからね」
シオン「いやいや、エレナが一番、綺麗だよ」
エレナ「そう。フフ、シオン、もしかして、困ってる?」
シオン「・・・・・・ご明察」
エレナ「なら・・・・・・内緒で-してあげよっか?」
 と、エレナは-シオンの耳元で囁(ささや)いた。
シオン「・・・・・・非常に魅力的な提案だけど、遠慮するよ。温泉を汚したくないし」
エレナ「そうね。そういうのは夜にしましょう?」

シオン「・・・・・・ああ」

 

 ・・・・・・・・・・
 一方、トゥセは猫達と混浴していた。
トゥセ(やべぇ・・・・・・意識が-もうろうとしてきやがった。っていうか、なんで-こいつら、のぼせねぇんだ?猫のくせに、熱いのに強すぎだろ。くそぅ・・・・・・)
 そんなトゥセ達にメス猫達は-すりよってくるのだった。
トゥセ(マジ、かんべんしてくれよ・・・・・・)
 すると、トゥセにかけられた変化(へんげ)の術が-ポンと音を立てて解けた。
 一瞬の沈黙が訪れた。
 トゥセは湯船に映る自分の顔を見て、はしゃいで喜んだ。
トゥセ「よ、よっしゃ!戻ったッ!戻った・・・・・・ぞ?」
 その時、トゥセは-メス猫達が毛を逆立てて唸(うな)っているのに
気付いた。
トゥセ「え・・・・・・えぇと、いや。俺は元々、ダーク・エルフで。それで決して、君達を騙(だま)すつもりは毛頭(もうとう)-無くてって、駄目ですよねぇッ!」
 次の瞬間、メス猫達は爪を振り上げ、トゥセに襲いかかるのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 その頃、シオンは湯船から出て、外の休憩所に居た。
細身「オッ、シオンはん。どうやった?」
 と、細身の男は尋ねた。
シオン「ん。あぁ。まぁ、何とかなったって、感じかな?」
細身「何の事やら?」
シオン「いや、女性陣には結構、気をつかうって話だよ」
大男「しかし、眼福(がんぷく)だったんじゃないのか?」
シオン「ま、まぁね。普段、見れないモノが見れた」
細身「うらやましい限りやわぁ・・・・・・」
シオン「ただ、少し、のぼせちゃってさ。先に部屋に戻らせてもらうよ」
 そう言って、シオンは去って行った。
細身「えぇなぁ・・・・・・。この後、エレナはん-と二人でイチャイチャするんやろ?そうなんやろ?」
大男「まぁ、そうだろうな」
 すると、今度はエレナ達が浴場から出てきた。
細身「えぇなぁ・・・・・・」

大男「そうだな」
 と、二人の男は呟(つぶや)くのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 一方、トゥセは部屋で、顔に塗り薬を付けていた。
ヴィル「大丈夫か、トゥセ?」
トゥセ「・・・・・・とんだ災難でしたよ」
カシム「すみません、トゥセさん。全ては私のミスから始まった事です」
トゥセ「いや・・・・・・いいよ。過ぎた事だから・・・・・・」
アーゼ「ま、まぁ、元気出せよ、トゥセ」
モロン「トゥセ、元気出して。羽ウサギちゃんも心配してるよ」
 と言って、モロンは人形の羽ウサギの手を振って見せた。
トゥセ「おう・・・・・・。混浴・・・・・・したい。女の子と・・・・・・・、混浴、したい・・・・・・」
アーゼ「なんか・・・・・・同情する気が失(う)せてきた・・・・・・」
 と、アーゼは言うのだった。

 

 ・・・・・・・・・・

 

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