アーカーシャ・クロニクル

 第9話 ケット・シーの森

 

聖騎士「では、参りましょう」
 そう言って、聖騎士はシオン達のパーティを先導して、街道を行進していった。
 シオン達は聖騎士達の中央を歩いており、それは-ある意味、彼らが逃げ出さないための措置とも言えた。
シオン(・・・・・・さらば、気ままな旅よ)
 と思い、シオンは一瞬、街の方を振り返り、そして、再び歩き出すのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 ヴィル達は獣道を抜け、山麓(さんろく)に出ていた。
ヴィル「よし、ここまで来たら、古(いにしえ)の森は後-少しだ。みんな、気を抜くなよ」
 とのヴィルの言葉に、皆は返事をした。
トゥセ「ところで、団長、その古(いにしえ)の森って、あの山を越えた所なんですよね」
ヴィル「ああ。そこまで行けたら、追っ手も何とかなると思うぞ」
 その時、風が止まり、鳥達の声が聞こえなくなった。
『ヒィヤァァァァァ』
 との少女の声が響いた。
そして、黒い波動が周囲を通った。
トゥセ「な、なんだッ、今の・・・・・・。やばいだろ、この魔力ッ」
ヴィル「戦闘態勢に入れッ!ハンターだッ!カシム、敵が何処(どこ)に居るか分かるか?」
カシム「は、はい。今のは向こうの探知能力でしょう。この感じ、少女の能力者ですね。距離は、近い・・・・・・。数キロと言った所でしょうか?待って下さい・・・・・・。空?ッ、空を移動していますッ!まずい、凄(すご)い速さで近づいて来ていますッ!」
ヴィル「走れッ!」
 とのヴィルのかけ声で、全員は一気に走り出した。
カシム「敵は上空に居ます。なるべく、木の陰(かげ)に隠れるように、移動して下さい」

トゥセ「んな事、言われても・・・・・・」
 そして、トゥセ達は必死に上から見えないように移動するのだった。

 

 一方、上空では、黒い大ガラスが何羽も飛んでいた。
 その大ガラス達の上では、黒ローブに身を包んだハンター達が抜刀していた。
 すると、一人の男がフードを取った。
 そこからは好青年そうなエルフの顔が見て取れた。
エルフ「ファントムさん。もう少し、高度を下げた方が、見つけやすいかと思いますが」
 と、エルフは-ボスに対し言うのだった。
ファントム「焦(あせ)るなよ。敵には遠距離-攻撃の能力者が居るって話だ。カード使いのな。ハハッ、それに、どうせ向こうから姿を見せるさ。アリスの波動を受けて、平静で居られる奴など、お遊びギルドには居はしまいさ」
 と言って、拘束具を付けた少女アリスの方を見るのだった。
エルフ「確かに、そうかも-しれませんね」
ファントム「フフ、ヴィル、そして、ヒヨコ豆-団。さぁ、僕を楽しませてくれ」
 と言って、笑うのだった。
 そして、大ガラスは-とてもカラスとは思えない-おどろおどろしい鳴き声をあげるのだった。

 

 その頃、ヴィル達は大分、移動をしていた。
ヴィル「止まれ。集まって、身を隠すんだ」
 そう言って、ヴィルは大木と岩の陰に皆を集まらせた。
カシム「気配-断(だ)ちの術を使います。これから、一切、言葉を発さないでください」
ヴィル「だそうだ。皆、絶対に守れよ」
 とのヴィルの言葉に、皆は無言で頷(うなず)いた。
 そして、カシムの術が完成するや、ヴィル達の気配は薄れていった。今、ヴィル達は自然と同化しており、彼ら-は森の一部と化していた

 

ファントム「・・・・・・少し移動して隠れたか。厄介だな」
エルフ「アリスさん-の探知をもう一度、使いましょう」
 と、好青年そうなエルフは提案した。
ファントム「ああ。許可する」
エルフ「アリスさん、アリスさん。もう一度、敵を見つけて下(くだ)さい」
 とのエルフの言葉に、顔も拘束具で覆っている少女アリスは、頷(うなず)いた。
エルフ「じゃあ、口の所の拘束具を取りますからね」
 そう言って、エルフはアリスの口元の拘束具を取り外した。
 すると、アリスは口元に微笑(ほほえ)みを見せた。
 しかし、冷気が-その肌に触れると、身をよじらせ、口をだらしなく開けた。
アリス『ヒィ、ヒヤァァァァッァア!!!』
 とのアリスの叫びと共に、黒い波動が周囲一体を覆っていった。
 その波動はヴィル達の所にも到達しており、ヴィル達はその-おぞましい波動を浴び、必死に声をあげたくなる衝動を押さえていた。
 それから数分後、波動は消えていった。
エルフ「アリスさん、どうでした?」
 エルフはアリスに拘束具を戻し、尋ねた。

 しかし、アリスは首を横に振った。
ファントム「チィッ、逃げるのは得意みたいだな、この-うざったいヒヨコちゃん達は」
エルフ「仕方ありません。目視で探させます」
ファントム「ああ。やれ」
 そして、エルフは指笛を吹いた。
 すると、空から小さなカラス達が-黒い雲のようになりながら、やって来た。
ファントム「散れ」
 とのファントムの命令を受け、エルフはカラス達を森へと偵察に行かせるのだった。
ファントム「これで、時間の問題だな。ハッ、ヒヨコじゃあ、カラスには勝てないなぁ。クックック」
 と、ファントムは低く笑うのだった。

 

 一方、カシムは大量のカラスが放たれた気配を感じていた。
カシム(マズイ・・・・・・。獣使い・・・・・・。いくら気配を断とうと、直接-見られたら、どうしようも無い・・・・・・。どうする?どうすれば・・・・・・)
 しかし、カシムには-どうする術(すべ)も無かった。
 すると、数羽のカラスが近くに降り立ってきた。
カシム(マズイ・・・・・・)
 すると、トゥセがカードを懐(ふところ)から出していた。
 それをカシムは止めた。
 トゥセは何か言いたそうな顔をするが、大人しく従った。
 そして、長い長い沈黙が訪れた。
 カラスは周囲をうろつくも、森の中は上手く飛べず、未(いま)だヴィル達に気付いては居なかった。
カシム(頼む・・・・・・このまま去ってくれ・・・・・・)
 と、カシムは祈るように思うのだった。
 しかし、祈り虚しく、一羽のカラスが近くの木に止まり、周囲を見渡した。
 そして、カラスは確かにヴィル達の方を見た。
カシム(ああッ・・・・・・)
 カラスは急いで飛び立とうとした。

 その瞬間、小柄の何かが-高速でカラスを襲った。
 見れば、カラスは喉(のど)を食い千切(ちぎ)られ、地面に倒れていた。
 その横には血で口を濡らした一匹の茶色い猫が居た。
その茶猫はヴィル達の元へやって来て、首を動かした。
 その動作を見て、カシムは気付いた。
カシム(この猫?私達を助けようとしている?もしや、安全な所に、連れて行ってくれようと・・・・・・?)
 そして、カシムはヴィルの方を向いた。
 すると、ヴィルも意図に気付き、頷(うなず)いた。
 そして、ヴィルは-ゆっくりと前を進み、皆に付いてくるように手で示すのだった。
 それに対し、トゥセ達も-ゆっくりとヴィルの後を追った。
 それを見て、茶猫は満足そうに、道案内を開始するのだった。

 

 一方、ハンター達は戸惑(とまど)っていた。
エルフ「・・・・・・妙ですね。カラス達の報告が無い」
ファントム「一度、全員、戻せ」
エルフ「了解」
 そして、エルフは指笛を吹き、カラス達に戻るように命じた。
 大勢のカラス達がエルフのもとに戻って来た
 そして、エルフは-カラスの隊長達から報告を聞いた。
エルフ「ファントムさん、数十羽が戻らないそうです」
ファントム「何?数十羽?偶然じゃあ-ないなぁ」
エルフ「はい。ただ、戻らなかった場所が-それぞれ別なんです」
ファントム「どういう事だ?何かの能力か?いや、そんなワケは無い。そんな大規模な術式を使えば、必ず探知出来ているはずだ。つまり・・・・・・」
エルフ「恐らく、私と同じ獣使いの仕業(しわざ)でしょう。それなら、魔力を感じなかったのも-うなずけます」
ファントム「Shit(シット)ッ!うぜぇな。誰だ?誰が奴らに協力する?チィッ!降りろッ!直接-探せッ!皆殺しだッ!」
 とのファントムの命令にエルフは大ガラスを降下させるのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 ヴィル達は森の中を茶猫に導かれ進んで居た。
 そこは奇妙な空間で、木々も丸みをおびている感じで、どこか童謡(どうよう)の世界を感じさせた。
 すると、茶猫は止まった。
カシム「皆さん、もう平気です。ここは魔力的に閉ざされています」
 との声に、トゥセ達はプハッと、口を開け呼吸をするのだった。
トゥセ「しっかし、何とか逃げれたのは良かったけど、ここ、何処(どこ)だよ?」
ヴィル「うーん。俺には少し、心当たりが-あるけど」
アーゼ「団長、心当たりって?」
ヴィル「いや、前に通りすがりの吟遊(ぎんゆう)詩人(しじん)に聞いたんだけど、古(いにしえ)の森のそばには、ケット・シーの森があるらしい」
カシム「ケット・シー。猫の妖精王の名前ですね」
 とのカシムの言葉に、茶猫は頷(うなず)いた。
 そして、茶猫はニャアと鳴くと、再び先を進んで行った。
 ヴィル達は森の奥をさらに進んで行くと、猫達が周囲に現れだした。
トゥセ「おいおい、猫って、森に-こんなに居たっけ?」
 見渡せば、木々の枝の上にまで猫がおり、ヴィル達は完全に猫に囲まれていた。

 茂(しげ)みの奥からも猫の瞳(ひとみ)が-ぎらついており、トゥセ達は落ち着かなかった。
 すると、急に視界が開けた。
 そして、そこは猫の国だった。
 様々な種類の猫が、童謡に出て来るような可愛(かわい)らしい草木の家に住んでいた。
 さらに、奇妙な事に、二足で歩行している猫もちらほらおり、トゥセ達を驚愕(きょうがく)させた。
トゥセ「おいおい・・・・・・こりゃ、どういう事だよ。なぁ、イさん、あんた猫だろ?何か分からないのか?」
 と、トゥセは、ゴブリンの憑依している黒猫に尋ねた。
黒猫「ウム・・・・・・どうも、この黒猫ちゃん-の言うには、ここは猫の王国らしいぞい。あの茶猫は-ここの王であるケット・シー様の使い-らしいぞい」
トゥセ「ま、マジかよ・・・・・・」
アーゼ「だ、団長の言った通りでしたね・・・・・・」
ヴィル「ああ・・・・・・。しかし、ケット・シーさんが俺達に何の用なのか」
トゥセ「ま、まさか、俺達を食う気じゃ・・・・・・」
アーゼ「馬鹿トゥセ。縁起でもない事、言うな」
トゥセ「だ、だってよぅ」
カシム「ともかく進みましょう。大丈夫、向こうに敵意はありませんよ」
 そして、ヴィル達は進むのだった。

 

 ヴィル達は小さな王宮に案内された。
 そして、ヴィル達からすると小さな扉をくぐり、ヴィル達は中へと入るのだった。
 すると、中は想像以上に広く、二足で立つ猫達が出迎えてきた。
 そして、猫達は小さなラッパを吹き鳴らし、ヴィル達を歓迎してきた。
トゥセ「あ、やべ。何か、感動してきた。こんな待遇、今まで
    一度も無いわぁ」
アーゼ「ああ・・・・・・そうだなぁ・・・・・・」

 

 茶猫は進み続け、とうとうヴィル達は王の間に案内された。
黒猫「いよいよ、ケット・シー様の-おはします王の間じゃそうじゃ」
 との言葉に、ヴィル達は固唾を飲んだ。
 そして、いよいよ中に入ると、そこには大きな黒猫が居た。
 その大きな黒猫はローブをはおっており、さらに、玉座に腰を掛(か)けていた。
ヴィル(あれがケット・シー、猫の王・・・・・・)
 と、ヴィルは思うのだった。
 すると、ケット・シーはヴィルの方を見た。
ケット・シー「その通り。僕が猫の王、ケット・シーだよ」
 と、人なつっこく言うのだった。
ヴィル(まさか、思考を読まれた?)
ケット・シー「まぁ、近いかな。一応、君達が悪い人じゃ無いかを知りたくて、心を読ませてもらっている。でも・・・・・・君達は良い人だね」
 とのケット・シーの言葉に、ヴィル達は戸惑(とまど)うのだった。
トゥセ(え?心を読まれるってやばくね?って言うか、こういう時に限って、エロい女の裸が頭に浮かんじまうッ!ヤベェ、消えろ、消えてくれ。って、増えてくぅ)
 と、トゥセは-もだえていた。
ケット・シー「あぁ、もう読んでないから安心してよ、トゥセ君。存分に卑猥(ひわい)な妄想をしてくれて構わないよ。君達の歳(とし)じゃ、それが健全だしね」

 との猫の王の言葉に、ヴィル達はトゥセの方を見た。
トゥセ「・・・・・・ありがたき-お言葉・・・・・・です」
 と、トゥセは-しょんぼりしながら答えるのだった。
ヴィル「あの・・・・・・猫の王-ケット・シーよ。どうして、私達
    をハンターから助けてくださったのでしょうか?」
ケット・シー「ああ。それは君達を失わせるワケには-いかなかったからだよ。君達は希望なんだよ。今、この世界は代理戦争の状態なんだ」
ヴィル「代理戦争?」
ケット・シー「そう。傲慢(ごうまん)な神々が、ヒトや魔族、果てはモンスターまで操って、戦争を起こしているんだ。ただ、その事を操られている側(がわ)は気付いて居ないけどね」
ヴィル「そんな事が」
ケット・シー「あるよ。何故、戦争は起きると思う?何故、宗教は争うと思う?それは-その背後に霊的な作用が-あるからだ。霊的に和合(わごう)してないから争う。まぁ、分かりやすく言えば、隣国が戦争を不必要に繰り返すのも、過去の戦死者の怨念が解消されておらず、その憎しみの念に人々が流されているから-だったりする」
ヴィル「はぁ・・・・・・。それと俺達が-どう関係するんでしょうか?」
ケット・シー「ヒトと魔族も-それに近い。この両勢力の間で幾度(いくど)となく戦争が起き、多くの死者が生まれた。その死者達は-修羅(しゅら)の国で今もなお、殺し合い続けている。霊体をボロボロにしながらね。でも、すでに死んでいるから-それ以上、死ねず、死ぬ程の傷を負っては再生し-を繰り返している」
ヴィル「えぇと、つまり、その死者達の苦しみが現実に影響を及ぼしていると?」
ケット・シー「そう。でも、それだけじゃ無い。それに加え、神々が-その憎しみを利用して、新たな戦争を起こそうとしている。愚かな事にね」
ヴィル「なる程。しかし、そんな途方も無い話(はなし)、俺達のよう
    な小市民には-あまり関係無いように思えるのですが」

ケット・シー「そうでも無い。君達は運命から外れている。神々の紡(つむ)ぎし運命から。その運命の操(あやつ)り糸から君達は逃れている。そう、普通の人が普通に感じるための意識、集団共有-無意識の渦(うず)から、君達は今、外れ出ている。分かるかい?その意味が?多くの人々は-当たり前の生活を送り、当たり前の倫理観や常識に従う。それを疑う事すらしない。そう、獣人に関しても」
ヴィル「・・・・・・つまり、魔族とヒトが争うように仕向ける存在
    が-居ると?その存在が全ての元凶だと?」
ケット・シー「そんな単純な問題じゃない。確かに、仕向けた存在は居るが、それもヒトや魔族の憎しみを利用しているに過ぎない。彼らは-既に出来上がった倫理観、常識を固定化させようとしている。魔族を殺す事に罪悪感を持たせないようにする、などと言った具合にね」
ヴィル「なる程・・・・・・。なら、どうすれば、ヒトと魔族は分か
り合えるのでしょうか?俺は-それが知りたくて、ずっ
と旅を続けて来ました」
ケット・シー「・・・・・・それは難しい質問だね。とても、とても、難しい。かつて、空狼王(くうろうおう)ソルガルム、黒の女皇帝(じょこうてい)シャーリア、そして、ミロクが、それを解決しようと努力した。そして、それは-いったんの実(みの)りを見せた」
 そう言って、ケット・シーは-ため息を吐(つ)いた。
ケット・シー「だけど、彼らが居なくなれば、世界は元に戻ってしまった。悲しむべき事にね。僕達、異質の存在はミズガルズから追いやられて、こうしてランドシンに住み着いたのさ」
ヴィル「かつての英雄達ですら-なせなかった・・・・・・」
ケット・シー「でもね、彼らは今、この世界には居ないが、それでも彼らの思想は残った。彼らの意思を受け継ぐ者達も居る事はいる。でも、世界はまだ救われていない。何故だと思う?」
ヴィル「・・・・・・人々が変わろうとしないから・・・・・・」
ケット・シー「そう。その通りだ。世の中には理不尽や間違った常識が-まかり通っている。でも、ヒトは、いやヒトだけじゃない、魔族やそれ以外のあらゆる知的-生命体は、それらの過(あやま)ちに気付いても無視するか無かったことにする。いや、そもそも気付こうとする事すら放棄する。周りの意見に合わせ、個我を失って生きている」
ヴィル「猫の王-ケット・シーよ。どうすれば、良いのですか?
    どうすれば、人々を変えられるのですか?」

ケット・シー「それは僕には分からない。ただ、ただね。ヴィル、君は-かつての英雄達とは違う。君には-それ程のカリスマは無い。でもね、逆に言えば、君は一般人に近い立場なんだ。僕は思うよ。君こそが、その答えかも知れない-ってね。君達こそが、いつか人々に、真実を導いていくんじゃないかと」
ヴィル「私達が?」
ケット・シー「そう。君達は波紋に-なり得る。よどんだ泉に投ぜられた一つの聖石。君達は-これから多くへ旅するだろう。そして、そこで君達と出会った人々は、良い方向へと変わって行くだろう。ヴィル、そして、その仲間達よ、忘れないで。女神や魔神は君達を邪魔するだろう。でもね、僕達のような精霊や土地神は-きっと君達を祝福するだろう。君達は孤独じゃ無い。いつだって、君達の成功を願っている者が居る事を忘れないでくれ」
ヴィル「・・・・・・はいッ」
 そう言って、ヴィルはケット・シーに-ひざまずくのだった。
 そして、トゥセ達も、それに-ならうのだった。

 

 ・・・・・・・・・・

 

 次へ

 

 ランドシン伝記

 

関連ページ

第1話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第2話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第3話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第4話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第5話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第6話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第7話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第8話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第10話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第11話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第12話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第13話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第14話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第15話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第16話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第17話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第18話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第19話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第20話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト
第21話 〈ランドシン伝記〉 アーカーシャ・ミソロジー
キール・アーカーシャの小説サイト

ニュース

リンク