アーカーシャ・クロニクル

 第7話  安らぎ-の終わり

 

 剣聖シオンは森の中を散歩していた。
 そして、泉に出ると、そこには裸のニアが-まさに泉に入ろうと立ち尽くしていた。
 その横顔は美しく、神秘的であり、さながら泉の女神のようであった。
シオン「ニ、ニアッ?」
 シオンは急いで後ろを向くも、胸の動悸(どうき)を抑えられなかった。
ニア「やぁ、シオン。こんな所で-どうしたのかな?」
シオン「い、いや・・・・・・。ちょっと散歩を、と思って・・・・・・」
ニア「ふぅん。まぁ、いいや。入っちゃうよ」
 すると、チャポンと音がして、ニアは平然と冷たい泉の中に入っていた。
シオン「寒く無いのか?」
ニア「別に。この程度なら問題ないよ」
シオン「そうか・・・・・・」
ニア「シオンも入る?」
シオン「い、いや・・・・・・流石(さすが)に、寒いからな」
ニア「そう。かつての剣聖達は、この程度の冷水、何も感じなかったけどね」
シオン「・・・・・・はぁ、入れば-いいんだろ。入れば」

 そう言って、シオンは服を脱ぎ、泉に入った。
 そして、体を一瞬、震わせるも、すぐに冷たさに慣れた。
ニア「結構、気持ち良いよね」
シオン「ま、まぁね・・・・・・」
ニア「やれやれ、修行が足りないね」
シオン「耳が痛いよ・・・・・・」
ニア「フフ、でも、才能は誰よりもある」
シオン「ニア?」
ニア「そして、誰よりも真っ直ぐだ。かつての剣聖の誰よりも。だからこそ、君は選ばれたんだろうね」
シオン「選ばれた?」
ニア「こっちの話。しかし、その意味では、あのヴィル先輩も剣聖になっても-おかしくは無い程の腕では-あった」
シオン「・・・・・・ニア。先輩はニアを本当に攻撃したのか?あの人は女性には手を出さない人かと思ってた」
ニア「女性・・・・・・なら、そうだったかもね。でも、彼には少し、正体が-ばれていたのかもね。そう、私がヒトでは無い事が」
シオン「・・・・・・ヒトでは無い」
ニア「あまり、詳しくは言えないけどね」
シオン「だとしても、ニアは俺達の仲間だよ」

ニア「フフ、照れるね」
 そう言うと、ニアは泉から出た。
 そして、ニアは首だけ後ろを向き、口を開いた。
ニア「でもね、シオン。剣聖は君なんだよ。彼は、ヴィルは絶対に剣聖には-なれない。何故なら、彼は-あまりに世俗的(せぞくてき)すぎるから。剣を極める意思が無いから。でもね、シオン。注意すると良い。そういう手合(てあ)いのヒトの子は、時として、選ばれしモノを越える力を発揮する事があるんだよ。シオン。彼は君にとり天敵となる可能性があるんだよ」
シオン「天敵・・・・・・」
ニア「いつか、君と彼は戦うのかもしれない。それぞれ、己の全霊を懸けて。願わくば・・・・・・もし-それが起きたのなら、私は-その戦いを見守りたいモノだよ。でも、その時、きっと私は・・・・・・」
 そう言い残し、ニアは服をつかみ去って行くのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 ヴィルは剣の手入れをしていた。
トゥセ「・・・・・・団長」
ヴィル「ん?どした?」
トゥセ「すいません・・・・・・。多分、あのレイピア女との戦いも団長の本当の剣があれば、もっと楽に済(す)んだかもしれないワケでして」
ヴィル「なんだ、いきなり?やけに、殊勝(しゅしょう)だな」
トゥセ「そりゃ、殊勝(しゅしょう)にもなりますって、何せ、これから、苦難の連続でしょうし」
ヴィル「まぁ、気にするな。この剣も安物だけど、悪くない。変に装飾品も付いてないし、重いけど、その分(ぶん)、当たれば強いし、問題ないさ」
 と言って、ヴィルは剣を何度か振って見せた。
トゥセ「俺、メッチャ、頑張って、戦いますから」
ヴィル「ああ。頼りにしてるよ」
トゥセ「はい。ただ・・・・・・」
ヴィル「ただ?」
トゥセ「ゴブリン語は頑張れません」
ヴィル「なんかさ、急に-いつものトゥセに戻ったな」
トゥセ「あ、そうですか?いやぁ、照れますねぇ」

アーゼ「馬鹿トゥセ、褒(ほ)められてないからな」
トゥセ「はぁ?誰が馬鹿だ、誰が!」
アーゼ「お前だ、お前。お前以外-誰が居る」
トゥセ「お、お前、兄弟同然に育ってきたっちゅうのに、なんちゅう事、言いやがる。この馬鹿アーゼ」
アーゼ「な、なにぃ」
 そして、二人は口ゲンカを始めた。
カシム「やれやれ・・・・・・」
ヴィル「あいつら、腹が減ると良くケンカするんだよ」
 すると、モロンが駆けてきた。
モロン「ご飯できたよー」
 それに対し、トゥセとアーゼは-ケンカの事など忘れて、一目散に食事に向かうのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 シオンはギルド・メンバーの細身の男と食事をしていた。
細身「しかし、シオンはん-と食事かいな。珍しい事もあるもんや」
シオン「仕方無いさ。他のみんなは忙しくて、こんな遠くまで食事には来れないんだから」
細身「まぁなぁ。でも、ここは-この街の名物店なんやで。まっ、ベーコンとかソーセージとか-お土産(みやげ)に買って帰ろうや」
シオン「ああ」
 そして、二人は食事を進めた。
細身「しっかし、二人きり-やから言える事やけど、ウチの
女性陣、ものごっつ、巨乳ばかりやと思わへんか?」
シオン「ん?あぁ、そうだな。確かに」
細身「なんや、その無関心-的なリアクションは。ショックやわぁ。毎晩、エレナはん-の巨乳に包まれている癖に」
 との言葉にシオンは苦笑した。
シオン「ま、まぁね。正直、大きい胸は好きだよ」
細身「おおッ、剣聖の本音が聞けたわ。いやぁ、嬉しいわぁ。たまには、男同士の会話も楽しいわな」
シオン「ハハ、まぁな」
細身「とはいえ、やはり、ニアはん-の胸はピカいち-やわなぁ。あれぞ、ロケット-おっぱいって言うんやないか?」

シオン「何だ、そのロケットって?」
細身「いや、ワイも詳しい事は知らんさかい、何かな、
サーゲニアの古代兵器や-そうやで」
シオン「物騒な話だな」
細身「せやなぁ。あの国も軍拡を異様に進めおるし、不安やな。魔族相手に軍を使うならええけど、いつか、こっちまで攻めてくるんやないかと思うとなぁ」
シオン「実際、サーゲニアと皇国が戦争をしたら、勝つのは恐らくサーゲニアだろうしな」
細身「とはいえ、魔族の勢力が強いうちは、ヒト同士で戦っている余裕は無いやろうけどなぁ」
シオン「だろうな・・・・・・」
細身「あぁ、そんな戦争が起きる前に、ロケットおっぱいの彼女が欲しいモンや・・・・・・」
シオン「ハハ、ニアに告白してみればどうだ?」
細身「シオンはん、それ本気で言ってるなら、結構、酷やで。まぁ、ええわ。でも、ニアはん-のロケットおっぱいを見慣れてると、眼福(がんぷく)では-あるんやけど、その分、普通の胸が小さく見えて辛いわなぁ」
シオン「そんなモノかな?」
細身「そりゃ、あんたの彼女はん-もニアはんに負けず劣らずやからなぁ・・・・・・」
シオン「いやいや、でも、ニアの胸は凄いと思うよ。特にあれでも着やせする感じで」
細身「ちょっと待ってやぁッ!シオンはん、あ、あんたというヒトは、エレナはん-という彼女がおりながら」
シオン「ち、違う。誤解だ。俺は、エレナ以外を愛した事は無いぞ」

細身「嘘やッ。あぁ、何て事やぁ、見損なったわぁ」
シオン「い、いや。実はな・・・・・・」
 そう言って、シオンは事情を説明し出した。
 それを聞いて、細身の男は少し、落ち着きを取り戻した。
細身「なる程。そういうワケやったんか、って、それでもうらやましいわッ!クゥ、ワイには何で-そういうイベントが回ってこんのや。やっぱ顔か?顔なんか?」
 と言って、自らの顔をこねくり回し出した。
シオン「お、おい・・・・・・」
細身「すんまへん・・・・・・。少し、取り乱して-しもうたわ。まぁ、ええわ。話、変えまひょ」
シオン「あ、ああ」
細身「それでな、ウチの女性陣の胸の話やけど」
シオン「あ、結局、そこに戻るんだ」
細身「だって、今くらいしか出来へんやろ?こんな話」
シオン「ま、まぁな。ど、どうぞ」
細身「まぁ、単純な大きさからしたら、ニアはん-とエレナはんがツー・トップなワケや。でもな、個人的には、ユークはん-の胸にもビックリなんや」
シオン「でも、彼女の胸、大きさは-そんなに大きくないぞ」
細身「確かに、純粋な大きさでは-そうや。だけどなぁ、体の大きさを考えると、あれは凶器のレベルや。小人族のユークはん-の身長は、それこそ少女くらいの大きさしかあらへんけど、それに対し、その胸はDは-あると思うんや。いや、正確な大きさは良くわからへんのやけど」

シオン「そ、そうか」
細身「そんな感じや。いやぁ、今日は有意義な時間を過ごせたわぁ」
シオン「あ、ああ」
 と、シオンは少し困りながら答えるのだった。

 

 ・・・・・・・・・
ヴィル「そう言えば、お二人は-どうして、あの迷宮に住んで居たんですか?」
 と、ヴィルは黒猫に尋ねた。
黒猫「フム、良い質問じゃな。まぁ、あまり詳しくは話せないんじゃが、ともかく、十年前の大戦でワシとレククはこの大陸に取り残されてしまったのじゃ。そんな時、たまたま-ここの地方領主さん-と出くわしての。それで事情を話したら、迷宮に住む事を許して下(くだ)さったのじゃよ」
トゥセ「って、マジかよ。地方領主って、一年前に亡くなられた?」
黒猫「そうみたいじゃのぅ・・・・・・。あの人間さん-は良い人じゃったよ、本当に。レククも-なついて居たしのぅ」
アーゼ「しかし、その息子であるアチェスさん-が後を継がれて、それで迷宮クエストを依頼して・・・・・・・。これって」
ヴィル「ああ。色々と繋がったな。アチェスさん-は父である前-領主がゴブリンをかくまっている事を知っていた。しかし、それを皇国に報告するワケには-いかなかった。とはいえ、父の死後、何もしないワケにも-いかなかった。だから、迷宮クエストという形で、冒険ギルドに偶発的に見つけてもらうよう、仕向けた。そんな所だろうな」
黒猫「世知辛(せちがら)い話ですじゃ」
アーゼ「まぁ、貴族の後継者に苦しめられる領民は多いですからね」
トゥセ「特に先代が優しい場合は-そうなんだろうなぁ」
ヴィル「何でか、跡継ぎってのは-大抵、劣化するからな」
 そう言って、ヴィルは-ため息を吐(つ)いた。

 

 ・・・・・・・・・・
 シオンは高級バーを訪れていた。
 そこには客は-ほとんどおらず、一人のダーク・エルフの女性がカウンターに座っていた。
 彼女はシオンのパーティの一人だった。
シオン「やぁ」
 と、シオンはダーク・エルフに声をかけた。
エルフ「あら、シオン。どうしたの?こんな所に。珍しいじゃない」
シオン「少し、小腹が空(す)いちゃってさ。近くの店、ほとんど閉まっちゃってて」
エルフ「だから、ここに?酒場なら-いくらでも有るでしょうに」
シオン「いや、あまり騒がしいのも苦手でさ」
エルフ「そう。でも、ここの料理は-おいしいわよ。マスター」
 そう言って、ダーク・エルフは-マスターに対し、適当に料理を注文した。
 さらに、シオンは酒を注文した。
エルフ「珍しいわね。お酒、飲むなんて」
シオン「流石(さすが)に、料理だけ食べるワケには行かないだろ?」
エルフ「あら、ミルクとか可愛(かわい)いんじゃない?」

シオン「ミルクは苦手なんだ」
 とのシオンの答えに、ダーク・エルフはフフッと笑い出した。
 その笑い方一つにしてみても、彼女からは大人な女性の余裕さが垣間(かいま)見えていた。
シオン「やれやれ、フォウンには敵(かな)わないな」
 と、シオンは-そのダーク・エルフの女性に対し、言うのだった。
フォウン「ふふ、総じて男性は女性に口では敵わないモノよ」
シオン「違いない」
 そして、二人は酒を少しずつ口にするのだった。

 

 夜は深くなり、二人の酔いも回ってきた。
フォウン「エレナの所に居てあげなくて平気なの?」
シオン「今日は-お休みだよ」
フォウン「それは-お疲れ様」
シオン「正直、こういう疲れには慣れないな。戦場の疲れの方が、しっくり来る」
フォウン「あらあら。エレナも可哀相(かわいそう)に」
シオン「いやいや、エレナと一緒に居ると、どうしても、まぁ、やり過ぎてしまう-というかさ。だから、こうして、自制してるんだよ」
フォウン「そう。うらやましい話ね。私なんて、相手が居なくて、困ってるのよ」
シオン「はは。フォウンなら-すぐ相手が見つかるだろ?道を歩いてたって、男達に良く見られてるだろ?」
フォウン「まぁ、高望みし過ぎなのかも-しれないわねぇ。それに、恋愛は以前、こりてるから、中々、そう簡単に手を出せないのよね」
シオン「あぁ・・・・・・ごめん」
フォウン「いいのよ」
シオン「・・・・・・フォウン、君は本当に、今度の戦いに付いてくるのかい?」
フォウン「あら?返事は-したつもりだったけど」
シオン「君に万一があれば、フィナちゃん-は、どうなる?」
フォウン「・・・・・・あの子は強いわ。私が居なくても十分、やっていけるわ。それに、あの子も、もう16よ。成人してるわ」

シオン「俺は、元々、君にはフィナちゃん-の傍に居て欲しかったんだ。フィナちゃん-は、君のかけがえのない一人娘なんだから」
フォウン「ええ。そうよ。かけがえのない・・・・・・私の最愛の娘」
シオン「一緒に居れなくて寂しくないのか?」
フォウン「・・・・・・時々、ね。寂しくなるわ。でも、元々、私の部族は、こんなモノよ。女は村の外に出て、外の男の子種をもらって、帰って来て、子供を産む。そして、また外に出る。その繰り返し」
シオン「フォウンのお母さんが、フィナちゃんを育ててるんだ
ったよな」
フォウン「ええ。母さんには、頭が上がらないわ・・・・・・」
 そう言って、フォウンは酒を一気に-あおった。
フォウン「ねぇ、シオン。あまり、私を責めないでよ。確かに私は母親失格だけどね。それでも、私は・・・・・・」
シオン「ごめん。確かに、フォウンは毎月、かなりの額をフィナちゃん-のために送ってるモンな。ぜいたくもたまに-こうして飲むくらいにしか使ってないんだもんな」
フォウン「まぁ、そんな所ね。フフ、でも、奇妙なモノよね。昔の私が今の私を見たら、驚くでしょうよ」
シオン「どうしてだ?」
フォウン「だって、私はね。昔は、普通の-お嫁さんに、なりたかったのよ。それで、人間の男と結婚して、村のはずれにフィナと三人で住んで。でも、駄目ね。あのヒトは暴力ばかり。結婚して変わってしまったわ」
シオン「そうだったのか」
フォウン「まぁ、私が家事とかダメダメだったのも理由なんでしょうけどね。まぁ、そのせいかな。私は、自分に母親としての自信が持てないのよね。どうしても」
シオン「・・・・・・そっか。ごめん、何も知らずに適当な事、言っちゃって」

フォウン「いいのよ・・・・・・。でもね、私には夢が-あるの」
シオン「夢?」
フォウン「そう。今度の戦争を無事に切り抜けたら、フィナをこのギルドに呼ぼうと思って。あの子、もう16でしょ。しかも、母さんからの手紙だと、かなりの弓の使い手に育ってるみたい」
シオン「そうか。それも-いいかもな。親子で同じギルドなんて、なんか、いいな」
フォウン「ええ。でも、あの子、面食(めんく)いだから、きっとシオンに惚(ほ)れちゃうわよ」
シオン「冗談だろ?」
フォウン「さぁ、どうかしら?でも、きっと-そうなるわ。だって、あの子は私の娘ですもの・・・・・・」
シオン「・・・・・・フォウン、酔ってるだろ」
フォウン「そうね。少し、酔ってるんでしょうね」
 そう言って、フォウンはグラスを置いた。
フォウン「ねぇ、シオン。私は強い男が好き。でも、強いだけの男は嫌い。だって、力で私を支配して来ようとしてくるから。だから、強さと優しさを兼(か)ね備(そな)えた、そんな人が好きなの。そう、あなたのような」
シオン「・・・・・・俺は-そんなんじゃ無いよ」
フォウン「そうかしら?ねぇ、シオン。私は-あなたの子供なら産んでも良いと思っているのよ。本気で言っているの。エレナに聞いた事が-あるの。でも、エレナは許可してくれたわ」
シオン「嘘だろ?」
フォウン「エレナは-こう言ってたわ。『彼が私の傍(そば)に居てくれるのなら、それだけで良い』って」
シオン「そんな・・・・・・」

フォウン「もちろん、正妻はエレナよ。でも、私は側室(そくしつ)で良い。体だけの関係でも良い。シオン、私も-それで良いのよ」
シオン「・・・・・・フォウン。君は悪酔いし過ぎだよ。俺も、少し酔っちゃったみたいだ。会計、これで済ませておいてくれ」
 そう言って、シオンは銀貨の入った袋を置いて、去って行くのだった。
フォウン「・・・・・・やれやれ、逃げられちゃったか」
 と、呟(つぶや)き、酒を口に含むのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 シオンは-モヤモヤとした気持ちの中、ベッドに倒れこんだ。
 そして、そのまま眠りに-ついたのだった。

 

 シオンは夢の中に居た。
 そこでは、裸の女性がベッドでシオンと体を重ねていた。
 彼女はパーティの一人、治癒(ちゆ)術士のリーシャだった。
 処女である彼女は、バックからシオンに貫かれており、痛みでシーツを掴(つか)んで居るも、必死にシオンを求めていた。
『シオンさん、シオンさんッ』
 とのリーシャの叫びが木霊(こだま)した。

 

 情景は変化していた。
 そこには、ダーク・エルフのフォウンが半裸で居た。
 その胸にシオンは甘えており、フォウンは愛おしそうにシオンを受け入れていた。
 そして、女性上位で、二人は激しく交(まじ)わるのだった。

 

 さらに夢は変化していった。
 そこにはパーティの一人、魔導士のユークがベットに座っていた。
 彼女は小人族ではあったが、服を脱ぐと、意外に肉付きが良く、全体の大きさ以外は-人間の大人の女性と大差無かった。
 そして、シオンとユークは-ゆっくりと互いを確かめ合うように-腰を動かすのだった。
 ユークの透き通るような美声が、徐々に淫らな喘(あえ)ぎに染まる中、夢は移り変わっていった。

 

 そこには裸のニアが居た。
 しかし、ニアは寂しげにシオンを見つめていた。
ニア『シオン、私は君と体を重ねないよ。少なくとも、今の君とは・・・・・・』
 そう告げ、ニアは背を向けて去って行った。
 それをシオンは必死に追うも、決して追いつく事は出来なかった。

 

 夢の中、シオンは再び、ベッドの上に戻って居た。
 声が聞こえた。
『シオン・イリヒムよ。お前の運命は完全に閉じられた。だが・・・・・・』
 すると、次の瞬間、シオンは背中に熱を感じた。
 そこにはエレナが居た。
 シオンの背には、ナイフが突き刺さっていた、
エレナ『シオン、ごめんなさい。この運命じゃ駄目なの。運命を戻すために、一度、あなたを殺すわね』
 との言葉が、暗転する視界の中、シオンには聞こえた。
 シオンの魂にノイズが走り、それは次第に強まっていった。
『これで、この地域に観測者は消え、この領域は波動と化した。街道が閉鎖されていたのが、幸い-だったか・・・・・・。今、アカシック・レコードに接続を開始する』
 との女の声が聞こえた気がした。

 

 そして、シオンは目を覚ました。
 そこはベッドの上だった。
 しかし、部屋にはシオン一人しか居なかった。
シオン「夢・・・・・・か。変な夢だったな。ッ・・・・・・」
 すると、シオンは背中に痛みを感じた。
 シオンは部屋に備え付けられている小さな鏡で、背中を
見ると、刺し傷のようなアザが、そこには有った。
シオン「本当に・・・・・・夢・・・・・・だったのか?」
 と、シオンは呟(つぶや)くのだった。

 

 ・・・・・・・・・・

 

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