アーカーシャ・クロニクル

 第6話  休息

 

 剣聖シオンは旅支度(たびじたく)をしていた。
 すると、エレナが部屋に入ってきた。
エレナ「シオン、さっき、落石があったみたいで、街道が通れなくなってしまったみたいなの。それで、聖騎士の方から連絡で、街道が復旧するまで出発を待って欲しいって」
シオン「了解。なら、しばらく-のんびりしよう」
 と、シオンは答えるのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 その晩、シオンとエレナは-いつものように同じ部屋で
ベッドに横たわっていた。
エレナ「ねぇ、シオン・・・・・・。多分、この街を出たら、二人で-ゆっくり出来る時間は無いと思うの」
シオン「ああ・・・・・・。そう、だな。今だけだろうな」
エレナ「うん、だから・・・・・・今の内に・・・・・・」
 そして、二人は体を近づけ、口づけをかわすのだった。
 糸を引くようなキスの後、二人は甘く体を重ねるのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 一方、ヴィル達は野宿をしていた。
トゥセ「あぁ、寒い・・・・・・」
アーゼ「テントとか大荷物はクエスト屋に置いて来ちゃったからな」
トゥセ「それだけじゃないぜ、俺の寒さは」
アーゼ「何だよ?」
トゥセ「男しか居ないってのが、俺の心を寒くしているのさ」
 すると、黒猫が近づいて来た。
黒猫「その発言には異(い)を唱(とな)えさせて-もらうのじゃ」
トゥセ「何だよ、じいさん。じゃあ、何処(どこ)に女の子が居るんだよ。何処(どこ)に?」
黒猫「フッフッフ、そこじゃよ、そこ」
 と、黒猫は-うつらうつらするゴブリンの少女の方を向いた。
アーゼ「え?その子、女の子だったんですか?」
黒猫「馬鹿モンッ!これ程までに可愛(かわい)らしい子は-おらんじゃろ」
ヴィル「確かに、ゴブリンの中では相当に可愛(かわい)いかもしれない」
カシム「かもしれませんね」

トゥセ「って、俺が求めているのは-そうじゃないんだって、分かるか?なぁ、誰か分かってくれよ」
ヴィル「まぁ、トゥセ。言いたい事は分かるが、まぁ、我慢だ」
トゥセ「団長―、そりゃないっすよ」
アーゼ「ところで、そのゴブリンの子、名前、何て言うんですか?」
黒猫「フム・・・・・・特別に教えてやろう。この子は・・・・・・レククと言うんじゃ」
ヴィル「レククちゃん、ですか」
黒猫「ちなみに、ワシはトフクじゃよ」
トゥセ「まぁ、レククが女の子だとしてだ。それでも、このパーティはムサ過ぎますって。あと、数名女の子を追加しないと、このムサさは、解消されないと思うんですけど、団長」
ヴィル「ん?ああ、そうかもな」
トゥセ「・・・・・・団長、俺の話、聞いてないでしょ?」
ヴィル「あ、いや、聞いてるけど、まぁ、確かに半分、
聞き流してたな。すまん、すまん」
トゥセ「もう良いっすよ・・・・・・」
黒猫「まぁまぁ、トゥセ君、そうしょげなさるな。実は、
女の子は他にもおるぞい」
トゥセ「・・・・・・ジイさん。あんたが実は女とか言ったら、怒るからな」

黒猫「む。いい線、つくのう。ワシが憑依(ひょうい)させてもらってるこの黒猫ちゃん、この子が女の子じゃ」
トゥセ「どうでもいい情報、来たー。ヒドい、ヒドすぎる。もう駄目だ。寝よう・・・・・・」
モロン「うん。僕も眠いよ・・・・・・」
ヴィル「そうだな。さ、みんな寝よう。明日も早いしな」
 そして、ヴィル達は落ち葉を互いに-かけあって、ミノ虫の
ように-なりながら眠るのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
早朝、シオンは目が覚めてしまい、外に出ていた。
シオン(この時間は、稽古〈けいこ〉をしないと調子が出ないよな)
 そして、シオンは一人、素振りをしていた。
 すると、後ろからニアがやって来た。
ニア「やぁやぁ、お早い事で。エレナは置いてきて良かった
   のかな?」
シオン「エレナは-ぐっすり眠ってるよ」
 そう言って、シオンは後ろを振り返った。
 そこには眼帯をしたニアがレイピアを手にしていた。
シオン「眼帯、付けたんだ」
ニア「フフ、まぁ一応ね。どう思う」
シオン「まぁ、似合ってるんじゃ無いか?もっとも、服装のセンスに関しては、俺は自信、無いけど」
ニア「フフ、まぁ、君は剣バカだからね」
シオン「それは-お互い様だろ?」
ニア「なら、語るも野暮(やぼ)かな?」

 そう言って、ニアはレイピアを抜いた。
シオン「ああ・・・・・・」
 そして、二人は剣を打ち合わせるのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
トゥセ「寒い・・・・・・マジ、寒いわー・・・・・・」
アーゼ「黙って寝てろよ・・・・・・こっちまで寒くなる」
トゥセ「早朝の冷えこみとか最悪だわー。あぁ、こんな時に俺を暖めてくれる女性が居れば。特に巨乳の」
アーゼ「マジで黙って寝ててくれ・・・・・・」
トゥセ「チクショウ・・・・・・」
 と言って、トゥセは落ち葉の中に潜るのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 シオンとニアは稽古(けいこ)を終え、背を向けて座り込(こ)んでいた。
ニア「いやぁ、強くなったモノだねぇ」
シオン「ハハ、かもね。でも、本当の剣聖には-ほど遠いよ」
ニア「そうかな?あと、五年も鍛錬を積めば、過去の剣聖にも並ぶ程の技量を手にするとは思うけどね」
シオン「そんなモノかな?」
ニア「そんなモノさ。ただね、シオン。君には過去の剣聖達と比べて、絶対的に足りないモノが有る」
シオン「なんだい?それは」
ニア「それは実戦経験さ。君は十代の頃は大戦で実戦を積んだが、それ以降は、ロクに命のやり取りをしていない。それが君の剣を鈍(にぶ)らせている」
シオン「・・・・・・あまり、命のやり取りは-したくなかった」
ニア「でも、戦(いくさ)が君を呼ぶ」
シオン「そうだろうな。それが力を持った者の義務だ」
ニア「しかし、だね。他にも道は-あると思うよ」
シオン「他の道?」
ニア「あのヴィル先輩の所へ行けば良い。そうすれば、今度の戦争なんかと比べモノにならない程の経験を君は積む事だろう」
シオン「・・・・・・それは出来ないよ。皆を危険に巻き込(こ)めない」

ニア「でも、君は一人で、ヴィル先輩のもとへ行こうと思ったりしてるんだろう?」
シオン「お見通しか・・・・・・。確かに、そう悩んだりは-した。でも、俺は先輩のようには-なれないよ。ああいう強さは俺には無いんだ」
ニア「そう。ただ、シオン。もし・・・・・・もし、君がヴィル先輩を追うのなら、私も-それに付いていくよ。フフ、それも楽しいかもね。二人で、彼らを追いかけると言うのも」
シオン「・・・・・・かもな」
 そう言って、シオンは笑い、天を仰(あお)いだ。
シオン「でも・・・・・・俺は今の自分を捨てられないんだ。ヴィル先輩に協力したい気持ちは-ある。昔みたいに先輩と一緒に戦えたら、どれ程、楽しいだろうか。でも、出来ないよ。出来ないさ。それに、エレナに怒られるしな」
ニア「確かに、その通りだ」
 そう言って、二人は笑い合った。
ニア「さて、と。私は、少し、行きたい所があるから失礼するよ。夜には戻るから」
 と言って、ニアは立ち上がった。
シオン「了解。あんまし、遅くなるなよ」
ニア「分かっているさ」
 そう言って、ニアは去って行った。

 

 ・・・・・・・・・・
 ヴィル達は無言で森を歩いていた。
アーゼ「ところで、レククちゃん-は人間の言葉を話せないんですか?」
 と、ゴブリンの少女レククを見て、言った。
黒猫「む、まぁのぅ・・・・・・」
トゥセ「教えてやれば-いいじゃんか」
黒猫「まぁ、そうなんじゃがのう。人間の言葉を教えてしまうと、ゴブリンの言葉に変な癖が付いてしまう事があるからのう」
ヴィル「つまり、発音が変になると?」
黒猫「そうなんじゃ。ワシも、正直、ゴブリンの言葉を正確に発音できているか怪しいモノじゃしのぅ」
カシム「まぁ、確かに、変な発音をしていると、いじめられるかも知れませんしね」
黒猫「いや、それは無いんじゃが。まぁ、色々と-あるんじゃよゴブリンの世界にも」
トゥセ「大変だなぁ。ゴブリンも」
黒猫「レククと話したければ、お主(ぬし)がゴブリンの言葉を覚えるんじゃな」
トゥセ「なんじゃそりゃ・・・・・・」
ヴィル「フム・・・・・・でも、これからゴブリンの島、ククリ島へ向かうワケだからな。向こうの言語を覚えておくのは良い事かも知れないな」
黒猫「ム。なら、ワシが教えてしんぜよう」

トゥセ「マジかよ・・・・・・。ただでさえ、語学は苦手なのに、ゴブリン語とか勘弁(かんべん)してくれよ」
黒猫「我慢じゃな、我慢」
 と言って、黒猫は笑うのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 夕方、シオンは丘の上で街を眺(なが)めていた。
すると、「シオンさん」、と声が-かけられた。
 振り返り見れば、そこには治癒術士のローブを着たエルフの
女性が立っていた。
シオン「リーシャ、どうした?」
 と、シオンは-その女性の名を言った。
リーシャ「いえ。そろそろ夕食の時間ですよ」
シオン「ああ・・・・・・もう-そんな時間か。そろそろ戻らないとな」
リーシャ「あ、でも、まだ少し、時間、ありますよ」
シオン「そうか。なら、もう少し、こうして眺(なが)めてようかな」
 そう言って、シオンは丘に座り込(こ)んだ。
 すると、リーシャはシオンの隣に-ちょこんと座った。
リーシャ「何を見ているんですか?」
シオン「街を・・・・・・。復興したなと思ってさ」
リーシャ「獣魔-大戦・・・・・・ですか」

シオン「ああ・・・・・・」
 そして、シオンは重苦しく沈黙した。
リーシャ「でも、こうして-この街が栄(さか)えていられるのも、シオンさん、あなたが守ったおかげなんですよ」
シオン「守る・・・・・・か。でも、多くの戦友は散っていった。俺は、本当に守りたかったモノを守れなかった」
リーシャ「・・・・・・シオンさん」
シオン「正直に言うと、怖いんだ。今度の戦いで、パーティのみんなの誰かを失ってしまうんじゃ無いかって。俺は-それが怖くてたまらない」
リーシャ「・・・・・・シオンさん、大丈夫ですよ。私達は絶対に死にません。無事に帰って、また今みたいに旅を続けましょう?」
 とのリーシャの言葉にシオンは微笑(ほほえ)んだ。
シオン「ああ。そうだな」
 そう言って、シオンは立ち上がるのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
黒猫「じゃから、そうじゃ無いわい。トゥ・ヴィウェ・ホ、じゃよ」
トゥセ「あぁ、めんどっちぃ。何で、ゴブリンのあいさつを覚えなきゃいけねぇんだッ!」
ヴィル「トゥセ、あいさつは大事だぞ」
トゥセ「うぅ、団長・・・・・・俺、本当に語学は苦手で・・・・・・」
 一方、アーゼは紙に黒猫の話をメモしていた。
アーゼ「フムフム、結構、面白いな」
トゥセ「マジかよ・・・・・・後で、それ見せてくれよ」
アーゼ「ああ」
 一方で、カシムは目を瞑(つむ)りながら、何度も例文を暗唱していた。
トゥセ「・・・・・・何が悲しくて、こんな事、やってるんだろう、俺達は・・・・・・。もっと、違うイベントは無いのかよ?女の子と一緒に食事をしたり、何か見て回ったり、そういう心温まるイベントは」
アーゼ「トゥセ、気が散るから、ちょっと黙っててくれ」
トゥセ「クゥ、この薄情者(はくじょうもの)め。モロン、俺を慰(なぐさ)めてくれ・・・・・・?」
 そう言って、トゥセはモロンの方に顔を向けると、そこでは
モロンは-ゴブリンのレククと流暢(りゅうちょう)に会話をしていた。
 二人は楽しげに会話をしており、トゥセは口を大きく開きながら、それを見るのだった。

トゥセ「モ、モロン?クゥ、そうだった。こいつ、語学はマジで天才なんだった。おい、モロン。なんかコツとか無いのか?」
モロン「え?うーん。聞いて-話す事かなぁ?」
トゥセ「・・・・・・もう、駄目だ。俺には付いて行けない」
 そう言って、トゥセは地面に転がるのだった。
トゥセ「ところで、団長。ククリ島に行くにせよ、着いたらどうするんすか?向こうのゴブリン、絶対に襲って来ますよ?着いたら、レククとジイさんを置いて、速攻で逃げるんすか?」
ヴィル「まぁ、それも手だな。実は昨日、トフクさんと話したんだが、ゴブリンも部族ごとに大きく違うらしい。だから、レククちゃんの部族の下(もと)に、なるべくなら送り届けてやりたいんだ」
アーゼ「となると、どうするんですか?」
ヴィル「だから、特殊な術を使う」
 すると、黒猫が口を開いた。
黒猫「フフ、実は変化(へんげ)の術が-あるのじゃよ。今のワシでは使えんが、カシムさん-なら教えれば恐らく使えるじゃろう」
カシム「えぇと、変化(へんげ)の術とは?」
黒猫「まぁ、簡単に言えば、姿を変える術じゃよ。お主らをゴブリンに変装させるんじゃよ」
トゥセ「マジか。それ、出きるんなら、すげーじゃん」
黒猫「じゃろう、じゃろう。まぁ、そんなに難しい術じゃ無いからのう。見た感じ、カシムさん-なら、数日もあれば、使えるようになるじゃろう」
カシム「ご教授ねがいます」
黒猫「うむうむ」

ヴィル「まぁ、これで何とか-なりそうだな」
トゥセ「・・・・・・しかし、何か忘れてるような?」
 と、トゥセは呟(つぶや)くのだった。

 

 ・・・・・・・・・・
 その頃、剣聖シオンは夕食を仲間達と共に囲んでいた。
シオン「しかし、今回の戦(いくさ)は殲滅戦(せんめつせん)になるようだな」
大男「皇国も本気なのだな」
 すると、ニアが帰って来た。
ニア「ん。おいしそうな匂い」
エレナ「早く食べなさい、ニア」
ニア「はいはい」
 そして、ニアは席に着いた。
シオン「でも、先輩達はククリ島へ行くと言っていた。巻きこまれないと良いけど」
エレナ「シオン・・・・・・。まだ、あの反逆者の心配をしているの?」
大男「まぁ、もしも-の話だが、彼らがククリ島に辿(たど)り着けたなら、彼らは-ハンターに捕まる恐れは無くなるだろう。ハンターは-あくまで皇国の領土内で狩るワケだからな。わざわざ、ククリ島まで行くハンターは居まい。ただし、だとしても、ククリ島が戦場となっている場合、騎士達が彼らを見つければ、不審者として拘束はするだろうが、殺しはしないだろう」
 すると、細身の男が口を挟んだ。
細身の男「もっとも、あいつらがゴブリンにでも変装してない限り-やけどな」
 と言って、笑うのだった。

 

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